REFEP

La Red Temática de Estructura, Función y Evolución de Proteínas (REFEP) es un foro académico de información y discusión en el área de las proteínas creado con el fin de aprovechar los conocimientos, experiencia y equipamiento de los investigadores participantes para promover la difusión del conocimiento, la superación y movilidad académica de los miembros, así como la colaboración entre ellos y con la industria nacional, de manera que se fortalezcan y expandan las líneas de investigación que esta comunidad cultiva en México y se aborden y puedan eventualmente resolverse problemas emergentes que abarquen el área médica y biotecnológica.

Objetivos

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Promover una mayor interacción entre los diferentes grupos de investigación dedicados al estudio de las proteínas.

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Actualizar a los alumnos de posgrado en temas y técnicas de frontera del estudio de las proteínas.

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Difundir la relevancia del estudio de las proteínas en las licenciaturas relacionadas con química, biología y medicina.

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Vincular al sector productivo con los grupos de investigación dedicados al estudio de las proteínas.
Nuestra Historia

En el 2003 un grupo de investigadores relacionados con el estudio de proteínas identificaron la necesidad de tener una mayor interacción y decidieron organizar lo que sería el Primer Simposio sobre Proteínas: Bases Moleculares de la Vida, que se llevó a cabo el 3 de abril de ese año en el Auditorio Alfonso Caso en Ciudad Universitaria, UNAM. Se contó con la asistencia de 400 participantes a este evento, además de alrededor de otras 200 personas que pudieron seguirlo a través de videoconferencia (DGSCA-TV UNAM). Debido al interés que este evento generó en la comunidad relacionada con la ciencia de proteínas, en el 2005 el comité organizador se amplió para organizar el Segundo Simposio sobre Proteínas: Plegamiento, el cual tuvo lugar del 19 al 21 de octubre de ese año en el auditorio Raoul Fournier en Ciudad Universitaria, UNAM. En esta ocasión, además de especialistas mexicanos en el tema de proteínas, seis invitados extranjeros de alto nivel presentaron conferencias, contando con la asistencia de 400 participantes. Ante el interés mostrado por la comunidad, la mesa directiva de la Sociedad Mexicana de Bioquímica (SMB) hizo una invitación explícita a los organizadores para conformar una nueva rama en esta sociedad que aglutinara a los interesados en el tema de proteínas. Así, en la Asamblea General Ordinaria del XXVI Congreso Nacional de la SMB celebrado en Guanajuato, México, en noviembre de 2006, se realizó la presentación oficial de la Rama de Fisicoquímica, Estructura y Diseño de Proteínas (FEDP) y se anunció el primer congreso de la Rama a realizarse en noviembre de 2007 en Acapulco Gro, México en conjunto con el 2nd LAPSP (Second Latin American Protein Society Meeting). Por otro lado, bajo la iniciativa de la Dra. Liliana Quintanar del Departamento de Química del CINVESTAV y en colaboración con la Prof. Joan Valentine (UCLA), en marzo de 2009 se organizó el primer taller México-Estados Unidos sobre Química-Biológica,USA-Mexico Workshop in Biological Chemistry: multidisciplinary Approaches to Protein Folding. El evento fue financiado por el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (CONACYT) y la National Science Foundation (NSF) de Estados Unidos, en el marco de la Convocatoria de Convenios Bilaterales CONACYT- NSF. Conjuntando los esfuerzos de estos dos grupos, en ese mismo año se realizó el segundo Congreso de la Rama en el edificio de la Rectoría General de la Universidad Autónoma Metropolitana del 28 de septiembre al 1 de octubre del 2009. A partir de entonces se han sumado nuevos miembros y se ha renovado el comité organizador para realizar este evento bianualmente. La información sobre los eventos realizados en 2011, 2013 y 2015 puede ser consultada en las páginas: http://bq.unam.mx/~proteinas/tercercongresofedp.html, http://bq.unam.mx/~proteinas/proteinfolding2013.html y http://bq.unam.mx/~proteinas/proteinfolding2015.html. A partir de 2013 fue posible organizarlo fuera de la Cd. de México, y se estableció un formato nuevo en el que además de las conferencias presentadas por investigadores renombrados nacionales y extranjeros, se presentaron 25 ponencias cortas impartidas por estudiantes de doctorado, posdoctorantes e investigadores jóvenes. Todas las presentaciones, tanto orales como carteles, fueron en inglés, lo cual representó un reto y una buena experiencia para los estudiantes participantes. Las ediciones 2009, 2011, 2013 y 2015 de los talleres-congresos organizados por la Rama FEDP han propiciado el ambiente adecuado para establecer colaboraciones e intercambios tanto entre investigadores nacionales como con investigadores en el extranjero, y han sentado unas bases muy sólidas para la creación de una Red Temática alrededor del estudio de las proteínas.

Justificación de la REFEP

La creación de la REFEP nace de la necesidad de incrementar el intercambio de conocimientos, ideas e infraestructura entre especialistas en el área de la ciencia de las proteínas, de manera que se enriquezca la formación de estudiantes y se promueva el número, calidad e impacto social de los proyectos de investigación que se realizan en el país en esta área. La REFEP ha creado un espacio que no existía, que fortalece las interacciones entre los grupos de investigación de proteínas y facilita el establecimiento de colaboraciones multidisciplinarias entre ellos y con la industria biotecnológica del país. Nuestras acciones como red sientan las bases para incentivar la colaboración intra­red, tanto en proyectos de investigación de mayor envergadura, como en la formación de recursos humanos de alto nivel y en el intercambio de infraestructura. La REFEP también constituye una plataforma que nos permite difundir la relevancia del estudio de las proteínas y sus aplicaciones, particularmente a comunidades estudiantiles de regiones del país donde el estudio de las proteínas no está muy desarrollado. La organización de las Escuelas de Proteínas es una actividad que podemos realizar gracias a nuestra constitución como red y es una herramienta importante para eliminar las asimetrías existentes en el desarrollo de la ciencia de proteínas en el país. En conjunto, las Escuelas y Talleres de Proteínas tienen un impacto importante en la formación de recursos humanos, tanto a nivel licenciatura como en posgrado, y sin duda fomentan la competitividad de los programas de posgrado nacionales. No menos importante es la movilidad estudiantil promovida por la Red, financiando el acceso de los estudiantes a las Escuelas y Talleres de Proteínas, a estancias de investigación y a otros congresos afines. Estas actividades también facilitan la aparición y consolidación de grupos de investigación en instituciones con menores recursos humanos y de infraestructura. El estudio de las proteínas nos permite entender procesos importantes para la vida como la catálisis enzimática, la regulación de la expresión de genes involucrados en metabolismo, el desarrollo o diferenciación celular, la transmisión de señales que permiten coordinar el metabolismo o responder al medio ambiente, o fenómenos como el plegamiento anómalo de proteínas relacionado con enfermedades degenerativas como el Alzheimer, Parkinson y diabetes, entre otras. El estudio de las proteínas es entonces un nexo importante entre la investigación básica, la farmacología y la medicina. Aunque existe una necesidad clara de vinculación con la industria biotecnológica y farmacéutica, los casos de interacción entre académicos e industriales son aislados. El estar constituidos como REFEP nos ha permitido abrir canales de comunicación entre los sectores industrial y académico. Finalmente, el estar constituidos como REFEP dentro de un sistema de redes temáticas de investigación nos ha permitido conocer a otras redes con las que tenemos algunos puntos de encuentro para resolver problemas complejos y donde se requiere un enfoque multidisciplinario. Consideramos que este tipo de interacciones facilitará la propuesta de proyectos de investigación de alta calidad e impacto social, enfocados a resolver problemas nacionales.